Billetterie

Prix du billet d’avion : classes de réservation et règles tarifaires

Le prix d’un billet d’avion est déterminé par le croisement de règles tarifaires et de disponibilités dans des classes de réservation.

Capture d'écran : airfrance.fr

Le prix d’un billet d’avion est le résultat d’un algorithme qui vise à sélectionner le tarif le plus bas proposé par la compagnie aérienne dont les règles d’application sont compatibles avec le voyage envisagé et pour lequel un siège est disponible dans la classe de réservation associée. Je vous explique toutes ces notions, exemple à l’appui, pour vous permettre de comprendre comment le prix de votre billet d’avion est déterminé par le moteur de réservation.

Des sièges répartis en classes de réservation

Il existe jusqu’à 4 classes de voyage (classe économique, classe économique premium, classe affaires, première classe). Chaque classe de voyage est divisée en plusieurs classes de réservation appelées booking classes, chacune représentée par une lettre de l’alphabet.

Pour le vol AF6002 du 15 septembre 2017 au départ de l’aéroport de Paris – Orly (ORY) et à destination de l’aéroport de Marseille (MRS), 19 classes de réservation sont proposées par la compagnie aérienne Air France :

Résultat de recherche GDS sur expertflyer.com

Le classement s’effectue de gauche à droite, de la classe de réservation la plus chère (classe J) à la classe de réservation la moins chère (classe G).

Affectation des classes de réservation aux classes de voyage
Classes de voyage Classes de réservation
Classe affaires J, W, S, A
Classe économique Y, B, M, U, K, H, L, Q, T, E, N, R, V, X, G

Pour chaque classe de réservation, un certain nombre de places sont mises en vente par la compagnie. Cette information est indiquée par le chiffre à droite de la lettre représentant la classe de réservation.

Pour ce vol Air France pris en exemple, on constate donc :

  • que 9 sièges sont disponibles dans chacune des classes de réservation J, W, S, Y, K, L, Q, T, E, N, X
  • qu’aucun siège n’est disponible dans les classes de réservation A, B, M, U, H, R, V, G.

En réalité, lorsque le chiffre 9 apparaît, c’est qu’il existe au moins 9 places proposées dans cette classe de réservation, car le nombre de sièges est toujours indiqué avec un seul caractère. Il y a peut-être donc seulement 9 places disponibles comme il y en a peut-être aussi 10 ou plus. En revanche, si le chiffre indiqué est inférieur à 9, il correspond au nombre de sièges réellement proposé dans la classe de réservation concernée.

Des tarifs associés à chaque classe de réservation

Pour chaque vol, la compagnie aérienne propose une multitude de tarifs définis à l’avance.

Pour le vol AF6002 Paris / Marseille, Air France propose pas moins de 77 tarifs différents qui s’étalent de 17€ à 920€ hors taxes :

Résultats de recherche GDS sur expertflyer.com

Tous ces tarifs sont identifiés individuellement par un code appelé fare basis dont la première lettre correspond généralement à la classe de réservation à laquelle le tarif est associé.

Pour pouvoir bénéficier d’un tarif, il faut tout d’abord que des sièges soient disponibles dans la classe de réservation associée.

Pour le vol AF6002, il est impossible d’acheter un billet  à 17€ HT sous le code VARYFR9 car il n’y aucune place disponible dans la classe de réservation V comme constaté précédemment. Tous les tarifs liés à une classe de réservation indiquée comme complète sont éliminés.

A chaque tarif ses conditions d’application

Chaque tarif à ses règles d’utilisation et il faut remplir toutes les conditions imposées pour pouvoir en bénéficier.

Ces conditions peuvent notamment prévoir :

  • un voyage en aller-simple ou en aller-retour
  • une période d’achat
  • une période de voyage
  • un délai de réservation à l’avance
  • un nombre minimum et/ou maximum de jours à destination avant de pouvoir prendre le vol retour
  • etc …

Pour bénéficier du tarif à 17€ HT l’aller-simple pour le vol AF6002, il faut obligatoirement acheter le billet d’avion au moins 40 jours avant le départ :

Résultat de recherche GDS sur expertflyer.com

Ainsi, à la veille du décollage du vol pris en exemple, après élimination de tous les tarifs pour lesquels les conditions d’application ne sont pas remplies, le prix le moins cher pour un aller-simple en classe de voyage économique à bord du vol AF6002 s’élève à 267€ HT (code du tarif YWKWFR) :

Réservation sur airfrance.fr

Avez-vous des questions sur cette dynamique de sélection du prix d’un billet d’avion ?

16 commentaires

16 commentaires

  1. stephane

    11 février 2018 à 00h28

    super explications Merci pour néophyte que je suis ! J’ai une question : peut-on appeler le service de réservation (ou se rendre à un guichet de vente) et demander une classe de réservation particulière parmi celles disponibles. Par exemple pour le vol que je veux prendre en economy les classes de réservation Y,U,L et R sont disponibles; est-ce que je peux demander un billet avec un prix correspondant à U? L’intérêt est que le nombre de miles flying blue nécessaires pour un surclassement dépendent de la classe de réservation. Si j’ai acheté un billet avec une classe de réservation correspondant à un prix trop faible on va me demander énormément de miles, alors que si je prends un billet un peu plus cher (voire le prix maximum) je perdrai beaucoup moins de miles. Merci !

    • Thibaud

      11 février 2018 à 10h07

      Bonjour Stéphane. Oui il est tout à fait possible de demander une classe de réservation particulière, si elle est disponible et que les conditions d’application du tarif sont remplies. Cela a effectivement un intérêt dans le cadre des programmes de fidélisation, mais aussi pour bénéficier de billets plus flexibles et mieux adaptés à la nature du voyage quand le tarif le plus bas qui est en cours de vente est non-modifiable et non-remboursable.

  2. Thomas

    19 avril 2019 à 19h09

    Super merci pour cet article, je m’étais toujours demandé quel lettre était la moins chère !

  3. Mickaël Dupont

    20 novembre 2019 à 18h03

    Bonjour, j’aimerais savoir si le classement par prix des classes de réservation (De J à G ) est exactement le même pour toutes les compagnies aériennes, ou s’il est spécifique à cet exemple (chez air France).
    Merci
    Mickaël

    • Thibaud

      20 novembre 2019 à 18h18

      Bonjour Mickaël. Chaque compagnie a sa propre classification. On retrouve tout de même des similitudes. Souvent, F correspond à la First. J, C, D, I et Z à la Business. W et S à la Premium Eco. Y et les autres lettres à la classe économique. G pour les tarifs spéciaux accordés aux groupes.

    • Bongo Mahamat

      10 mars 2020 à 16h26

      Je viens de faire une réservation pour un vol retour de Moscou à Ndjamena. Je suis en classe l de Moscou à paris et en classe r de paris à ndjamena . Au lieu de 2 bagage en soute, j’en ai 3 + 1 bagage cabine. Peut-on m’éclairer un peu ?

      • Thibaud

        15 mars 2020 à 15h19

        Bonjour. Le transport d’un bagage supplémentaire est à réserver auprès de votre compagnie aérienne si une telle option existe, sinon le paiement des excédents se fera lors de l’enregistrement à l’aéroport.

  4. Jamoulle

    6 décembre 2019 à 13h27

    Quand on a un billet flexible dans une classe de réservation par exemple I en Madras Air Caraïbes et qu’on change ce vol pour une autre date par exemple est ce que le billet modifié peut tomber dans une classe tarifaire plus chère ? Merci

    • Thibaud

      6 décembre 2019 à 15h17

      Bonjour. Un billet flexible sans frais de modification n’échappe pas au réajustement tarifaire éventuel. Chez Air Caraïbes, il y a 4 classes de réservation Madras (affaires) : J/C/D/I de la plus chère à la moins chère.

      • Jamoulle

        6 décembre 2019 à 18h07

        Merci

  5. Thierry

    24 décembre 2019 à 23h10

    Très bonne explication.
    Comment pour voir ces classes de réservation 12 mois avant afin de bien se donner la possibilité de choisir et également de voir tous les tariffs la compagnie.
    Pour les long courrier avec escale. Genre Canada vers un pays d’Afrique centrale comment mieux identités c’est classes de réservation.

    • Thibaud

      27 décembre 2019 à 18h07

      Bonjour Thierry. Le site Expert Flyer permet d’accéder à toutes ces informations, gratuitement pendant 5 jours et au-delà avec un abonnement payant.

  6. Danielle

    22 février 2020 à 07h26

    Bonjour Thibaud,
    Merci pour cet article.
    Je me demandais si la classe de réservation est celle qui est indiquée sur la carte d’embarquement ou est-ce qu’elles sont / peuvent être différentes et notamment sur Air France? Merci

    • Thibaud

      22 février 2020 à 16h41

      Bonjour Danielle. En fonction de la configuration du système informatique utilisé pour émettre la carte d’embarquement, la classe indiquée peut correspondre soit à la cabine de voyage soit à la classe de réservation. Pour connaitre la classe de réservation, mieux vaut se référer au billet.

  7. Patrick TILMAN

    19 juillet 2020 à 22h59

    Bonjour, je vais aller au kenya, via Ethopian classe U, cela signifie quoi concrètement, étant un peu inquiet, des personnes m’ont dit que c’était pas folichon leur compagnie.
    Bien à vous,
    Patrick Tilman

    • Thibaud

      20 juillet 2020 à 20h36

      Bonjour Patrick. La classe de réservation U appartient à la classe économique chez Ethiopian Airlines. N’hésitez pas à utiliser les outils du site Expert Flyer pour obtenir ce type d’information.

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