Billetterie

Acheter une carte cadeau pour payer son billet d’avion moins cher

Les cartes cadeau des compagnies aériennes en promotion font bénéficier d’une réduction sur tous les vols réservés durant leur validité.

Photo : Marco Verch CC 2.0

Les cartes cadeau des compagnies aériennes, à condition d’être vendues avec une réduction sur leur valeur faciale ou avec un bonus offert, permettent de profiter d’une remise systématique sur les vols réservés au moyen de ces cartes pendant leur période de validité. Je vous explique comment économiser sur les billets d’avion grâce aux cartes cadeau et j’attire votre attention sur les points importants à vérifier avant d’en commander une ou plusieurs.

Pourquoi acheter une carte cadeau en promotion ?

Par nature, acheter une carte cadeau à une compagnie aérienne n’est généralement pas une bonne affaire. L’acquéreur fait une avance de trésorerie au transporteur en monnaie forte, ce dernier génère en retour un bon d’achat d’une valeur équivalente au montant prépayé mais assorti de conditions d’utilisation restrictives. L’heureux bénéficiaire est contraint de réserver son billet d’avion auprès de la compagnie émettrice, il est donc privé d’un meilleur produit et/ou d’un tarif plus intéressant proposés par la concurrence.

Cependant, certaines compagnies mettent leurs cartes cadeau en promotion à différentes périodes de l’année pour les rendre plus attractives et les écouler. Ces promotions sont souvent libellées ainsi :

  • achetez une carte cadeau d’une valeur de 100€ mais payez seulement 85€ (15% de réduction)
  • achetez une carte cadeau de 100€ et recevez une carte créditée de 115€ (bonus de 15%).

La plupart des compagnies commercialisant activement leurs cartes cadeau autorisent qu’acheteur et bénéficiaire soient la même personne.

Acquérir une carte cadeau en période de promotion revient donc à constituer une réserve d’argent auprès de la compagnie émettrice tout en bénéficiant indirectement d’une réduction connue d’avance et garantie sur l’ensemble des billets d’avion qui seront ultérieurement réservés et payés au moyen de cette cagnotte.

Mieux encore, lorsque le transporteur met en vente des vols à un tarif promotionnel, le voyageur payant avec une carte cadeau fait coup double : il profite du prix le plus bas du moment tout en ayant déjà bénéficié d’une réduction sur le coût de sa carte cadeau ou d’une bonification de sa valeur.

Chacun évaluera opportunément, selon son profil, le nombre et la valeur des cartes cadeau à souscrire. Le client occasionnel s’offrira probablement une carte cadeau autour du prix du billet qu’il s’apprêtait à payer par carte bancaire pour économiser immédiatement la différence de valeur, tandis que le passager fréquent allègera son budget annuel de voyages en contrepartie d’un investissement plus conséquent au dénouement progressif.

Vérifier les règles de fonctionnement de la carte cadeau

Avant d’acheter une carte cadeau, il convient de s’informer sur ses conditions d’utilisation. Une fois émise, une carte cadeau n’est pas remboursable.

Les règles variant d’une compagnie à l’autre, vérifiez notamment :

  • la durée de validité de la carte cadeau
  • les canaux de réservation disponibles avec une carte cadeau (site internet, centres d’appel, agences en ville et comptoirs d’aéroport)
  • les vols payables avec la carte cadeau et ceux éventuellement exclus (vols en codeshare, compagnies partenaires)
  • les tarifs réduits ou spéciaux éventuellement inaccessibles avec une carte cadeau
  • si le passager peut être différent du titulaire de la carte cadeau
  • si un usage fractionné de la carte cadeau est autorisé (paiement d’un billet dont le coût est inférieur au montant sur la carte avec conservation du reliquat à utiliser ultérieurement)
  • s’il est possible d’utiliser plusieurs cartes cadeau pour payer une réservation
  • si un vol est réservable pour une date de voyage au-delà de la date d’expiration de la carte cadeau lorsque le paiement est effectué durant la période de validité de la carte
  • si les services et options (surclassements, bagages en soute, etc.) sont payables avec la carte cadeau.

Pour des raisons de conception technique des sites internet et des systèmes de réservation des compagnies, le paiement au moyen d’une carte cadeau n’est pas toujours cumulable avec l’utilisation d’un code de réduction ou d’un avoir.

En règle générale, le solde résiduel d’une carte cadeau arrivée à expiration n’est ni transférable, ni prolongeable, ni remboursable.

Selon le niveau de flexibilité offert par les cartes cadeau, vous êtes encouragé à faire le plein ou à limiter votre souscription.

Attention, comme pour tout achat d’un billet d’avion à l’avance, les montants investis en carte cadeau peuvent être définitivement perdus en cas de faillite de la compagnie aérienne avant réalisation effective de la prestation de transport.

Avez-vous acheté une carte cadeau en promotion pour réduire le prix d’un billet d’avion ?

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