Billetterie

Prix du billet d’avion : classes de réservation et règles tarifaires

Le prix d’un billet d’avion est déterminé par le croisement de règles tarifaires et de disponibilités dans des classes de réservation.

Capture d'écran : airfrance.fr

Le prix d’un billet d’avion est le résultat d’un algorithme qui vise à sélectionner le tarif le plus bas proposé par la compagnie aérienne dont les règles d’application sont compatibles avec le voyage envisagé et pour lequel un siège est disponible dans la classe de réservation associée. Je vous explique toutes ces notions, exemple à l’appui, pour vous permettre de comprendre comment le prix de votre billet d’avion est déterminé par le moteur de réservation.

Des sièges répartis en classes de réservation

Il existe jusqu’à 4 classes de voyage (classe économique, classe économique premium, classe affaires, première classe). Chaque classe de voyage est divisée en plusieurs classes de réservation appelées booking classes, chacune représentée par une lettre de l’alphabet.

Pour le vol AF6002 du 15 septembre 2017 au départ de l’aéroport de Paris – Orly (ORY) et à destination de l’aéroport de Marseille (MRS), 19 classes de réservation sont proposées par la compagnie aérienne Air France :

Résultat de recherche GDS sur expertflyer.com

Le classement s’effectue de gauche à droite, de la classe de réservation la plus chère (classe J) à la classe de réservation la moins chère (classe G).

Affectation des classes de réservation aux classes de voyage
Classes de voyage Classes de réservation
Classe affaires J, W, S, A
Classe économique Y, B, M, U, K, H, L, Q, T, E, N, R, V, X, G

Pour chaque classe de réservation, un certain nombre de places sont mises en vente par la compagnie. Cette information est indiquée par le chiffre à droite de la lettre représentant la classe de réservation.

Pour ce vol Air France pris en exemple, on constate donc :

  • que 9 sièges sont disponibles dans chacune des classes de réservation J, W, S, Y, K, L, Q, T, E, N, X
  • qu’aucun siège n’est disponible dans les classes de réservation A, B, M, U, H, R, V, G.

En réalité, lorsque le chiffre 9 apparaît, c’est qu’il existe au moins 9 places proposées dans cette classe de réservation, car le nombre de sièges est toujours indiqué avec un seul caractère. Il y a peut-être donc seulement 9 places disponibles comme il y en a peut-être aussi 10 ou plus. En revanche, si le chiffre indiqué est inférieur à 9, il correspond au nombre de sièges réellement proposé dans la classe de réservation concernée.

Des tarifs associés à chaque classe de réservation

Pour chaque vol, la compagnie aérienne propose une multitude de tarifs définis à l’avance.

Pour le vol AF6002 Paris / Marseille, Air France propose pas moins de 77 tarifs différents qui s’étalent de 17€ à 920€ hors taxes :

Résultats de recherche GDS sur expertflyer.com

Tous ces tarifs sont identifiés individuellement par un code appelé fare basis dont la première lettre correspond généralement à la classe de réservation à laquelle le tarif est associé.

Pour pouvoir bénéficier d’un tarif, il faut tout d’abord que des sièges soient disponibles dans la classe de réservation associée.

Pour le vol AF6002, il est impossible d’acheter un billet  à 17€ HT sous le code VARYFR9 car il n’y aucune place disponible dans la classe de réservation V comme constaté précédemment. Tous les tarifs liés à une classe de réservation indiquée comme complète sont éliminés.

A chaque tarif ses conditions d’application

Chaque tarif à ses règles d’utilisation et il faut remplir toutes les conditions imposées pour pouvoir en bénéficier.

Ces conditions peuvent notamment prévoir :

  • un voyage en aller-simple ou en aller-retour
  • une période d’achat
  • une période de voyage
  • un délai de réservation à l’avance
  • un nombre minimum et/ou maximum de jours à destination avant de pouvoir prendre le vol retour
  • etc …

Pour bénéficier du tarif à 17€ HT l’aller-simple pour le vol AF6002, il faut obligatoirement acheter le billet d’avion au moins 40 jours avant le départ :

Résultat de recherche GDS sur expertflyer.com

Ainsi, à la veille du décollage du vol pris en exemple, après élimination de tous les tarifs pour lesquels les conditions d’application ne sont pas remplies, le prix le moins cher pour un aller-simple en classe de voyage économique à bord du vol AF6002 s’élève à 267€ HT (code du tarif YWKWFR) :

Réservation sur airfrance.fr

Avez-vous des questions sur cette dynamique de sélection du prix d’un billet d’avion ?

3 commentaires

3 commentaires

  1. stephane

    11 février 2018 à 0 h 28 min

    super explications Merci pour néophyte que je suis ! J’ai une question : peut-on appeler le service de réservation (ou se rendre à un guichet de vente) et demander une classe de réservation particulière parmi celles disponibles. Par exemple pour le vol que je veux prendre en economy les classes de réservation Y,U,L et R sont disponibles; est-ce que je peux demander un billet avec un prix correspondant à U? L’intérêt est que le nombre de miles flying blue nécessaires pour un surclassement dépendent de la classe de réservation. Si j’ai acheté un billet avec une classe de réservation correspondant à un prix trop faible on va me demander énormément de miles, alors que si je prends un billet un peu plus cher (voire le prix maximum) je perdrai beaucoup moins de miles. Merci !

    • Thibaud

      11 février 2018 à 10 h 07 min

      Bonjour Stéphane. Oui il est tout à fait possible de demander une classe de réservation particulière, si elle est disponible et que les conditions d’application du tarif sont remplies. Cela a effectivement un intérêt dans le cadre des programmes de fidélisation, mais aussi pour bénéficier de billets plus flexibles et mieux adaptés à la nature du voyage quand le tarif le plus bas qui est en cours de vente est non-modifiable et non-remboursable. Bons vols ! Thibaud

  2. Thomas

    19 avril 2019 à 19 h 09 min

    Super merci pour cet article, je m’étais toujours demandé quel lettre était la moins chère !

Participez à la conversation

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Haut